Alain Ducasse : le chef le plus étoilé au monde

Alain Ducasse est un as dans l'art de rebondir. Après son départ du Plaza Athénée, le chef le plus étoilé au monde a ouvert le restaurant éphémère Burgal et a toujours des projets plein la tête. Voici sa biographie.

Alain Ducasse : le chef le plus étoilé au monde
© Pierre Monetta

[Mis à jour le 05 avril 2022 à 10h40] Alain Ducasse enchaine les succès ! A la tête d'une multitude de restaurants étoilés à travers le monde, le chef est aussi à l'aise dans les palaces que les adresses plus confidentielles.

Alain Ducasse gère en effet des bistrots, tels que Benoît et Aux Lyonnais, mais aussi des offres gastronomiques comme le Meurice à Paris ou le Louis XV à Monaco. Récemmment, il a inauguré Sapid avec le chef Romain Meder, une cantine végétale dans le 10e arrondissement de Paris, mais détient également des cafés, chocolateries et glaceries. Dernier projet en date : Burgal, un kiosque à burgers végétaux situé sur la place de la Bastille. Vous souhaitez en savoir plus sur ce chef hors normes ? Découvrez la biographie d'Alain Ducasse et son parcours impressionnant.

Biographie d'un chef au service de l'excellence

Né le 13 septembre 1956 dans les Pyrénées-Atlantiques, Alain Ducasse est un enfant qui grandit à l'air libre. Fils d'agriculteurs et d'un grand-père menuisier, il forge ses premières expériences gustatives au contact du potager familial et des recettes savoureuses de sa grand-mère : "Ma grand-mère était une excellente cuisinière et préparait les repas pour toute la famille. Souvent, le dimanche, c'était poulet rôti. Pour toujours, ces saveurs et ces bonnes odeurs resteront gravées dans ma mémoire. Ce sont mes repères les plus intimes" explique ce féru de saveurs simples. A 16 ans, il débute sa carrière en devenant apprenti d'un restaurant tout en suivant des cours à l'école hôtelière de Talence. Vite agacé par la répétition des gestes techniques, Alain Ducasse claque la porte de sa formation en 1974. Il n'obtiendra jamais son CAP ni aucun autre diplôme de cuisine. En revanche, il aura à cœur de bien choisir ses mentors pour se forger sa propre expérience !

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© Lionel Cironneau/AP/SIPA

C'est ainsi qu'il intègre la brigade du célèbre - et trois fois étoilé - Michel Guérard, maître incontesté de la cuisine française. "Il m'a frappé par son goût du travail et son orgueil" dira le chef de son apprenti quelques années plus tard. Sa curiosité l'entraîne ensuite sur les traces du pâtissier Gaston Lenôtre qui lui a appris (entre autres saveurs gourmandes) à faire de délicieux croissants… Attiré par la cuisine méditerranéenne depuis toujours, Alain Ducasse est engagé comme commis au sein du restaurant Le Moulin de Mouglins, auprès du chef triplement étoilé Roger Vergé puis comme chef du second restaurant du lyonnais Alain Chapel. "Il m'a appris la rigueur, le goût de l'excellence" se remémore Alain Ducasse qui parle alors de cette époque comme étant celle de la "révélation".

Le 9 août 1983 marque pourtant un coup d'arrêt dans son ascension fulgurante : Alain Ducasse échappe à un accident d'avion de tourisme. Par miracle, il est le seul survivant des cinq passagers mais son état est très préoccupant. Il passe ainsi une année entière à l'hôpital et subit 13 opérations pour se remettre sur pieds. De cette expérience traumatisante, Alain Ducasse en retirera une leçon de vie : celle de vivre sa passion entièrement et d'avancer coûte que coûte sans jamais baisser les bras.

C'est ainsi qu'à peine âgé de 33 ans, le jeune loup accepte le plus grand défi de sa vie de chef : reprendre les cuisines du restaurant gastronomique Le Louis XV à l'hôtel de Paris Monte-Carlo, à savoir le palace le plus prestigieux et luxueux de Monaco. Rapidement, il obtient la troisième étoile au Guide Michelin et l'hôtel devient ainsi le premier palace du monde à obtenir cette honorable distinction. Alain Ducasse entre dans la cour des grands et ouvre dans la foulée La Bastide de Moustiers située dans les Alpes-de-Haute-Provence, au cœur des Gorges du Verdon. Le concept ? Un petit établissement de charme qui propose des menus exclusivement travaillés autour des mets provençaux qu'Alain Ducasse affectionne tant. Quelques temps plus tard, l'établissement décroche une étoile au Guide Rouge !

Où trouver les restaurants d'Alain Ducasse ?

Emballé par ses succès, le chef entame sa conquête du monde de la restauration : en 1996, il reprend l'ancien restaurant de Joël Robuchon avenue Raymond Poincaré dans le 16e arrondissement de Paris et le renomme sobrement Alain Ducasse. Son nom devient ainsi une marque à part entière et son succès ne se dément pas puisqu'il cumule désormais 6 étoiles au Michelin. Après l'ouverture en juin 2000 d'un restaurant aux Etats-Unis à l'Essex House Hotel près de Central Park, Alain Ducasse reprend les rênes du Plaza Athénée avenue Montaigne.

Son empire s'étend doucement mais sûrement et le chef devient un business man accompli : il rachète des restaurants partout dans le monde (Toscane, Tokyo, Londres, Las Vegas…), s'associe à des groupes financiers prestigieux, ouvre de nombreux hôtels. Son fait d'arme le plus prestigieux ? La gestion du restaurant Le Jules Verne au premier étage de la Tour Eiffel pendant plus de 10 ans !

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© Yann Bohac/SIPA

Mais Alain Ducasse ne s'arrête pas en si bon chemin : il reprend également le restaurant Dali de l'hôtel Meurice, le bistrot Allard dans le quartier germanopratin de Paris, le restaurant Ore niché dans le château de Versailles, la table gastronomique At the Dorchester à Londres… Et bien d'autres encore ! En quelques années seulement, le gascon est devenu un entrepreneur incontournable de la gastronomie à la française et son savoir-faire s'exerce désormais sur 3 continents avec la collaboration d'une équipe de 2 000 personnes. Alain Ducasse brille par sa capacité à s'entourer des meilleurs de la restauration qui, sous son nom, ont récolté pas moins de 18 étoiles au Guide Michelin !

En 2021, Alain Ducasse annonce son départ du Plaza Athénée et ouvre au mois de novembre ADMO, un restaurant éphémère au Musée du Quai Branly à Paris, en compagnie d'Albert Adrià, Romain Meder et Jessica Préalpato, ouvert pour seulement 100 jours. En parallèle, Alain Ducasse crée Sapid, une cantine végétale avec des plats disponibles sur place ou à emporter, avec la complicité de Romain Meder.

En 2022, Alain Ducasse décroche une nouvelle étoile au Guide Michelin pour son restaurant Le Grand Contrôle au Château de Versailles. La même année, il inaugure Burgal, un kiosque à burgers végétaux sur la place de la Bastille, vendu seulement 7,50€. Le chef y revendique une street food plus responsable et vraiment cuisinée, avec un bun vegan et une galette végétale, refusant d'agrémenter ses recettes de "simili viande".

Ecole, manufacture de chocolat, maison d'édition : son entreprise prolifique

En parallèle, le chef a initié un centre de formation situé à Argenteuil et dans le seizième arrondissement de Paris. Cette école, qui a ouvert ses portes en 1999, met au cœur de son programme les arts culinaires et la pâtisserie. A la clé : un Bachelor d'excellence, qui balaye l'ensemble des métiers proposés dans la restauration. Mais ce n'est pas tout : la même année, Alain Ducasse est devenu le premier chef français à créer sa propre maison d'édition. Traduits dans plus de 15 pays, ses ouvrages signés par plus de 50 auteurs se sont imposés comme des incontournables de la gastronomie. Devenir un chef de premier plan tout en restant accessible à tous est sa priorité… Féru de chocolat, Alain Ducasse a également tenté l'audacieux pari de monter sa propre Manufacture de Chocolats. Son souhait : maîtriser sa fabrication de A à Z, de la fève de cacao soigneusement sélectionnée au délicieux moelleux qui finit dans l'assiette de ses restaurants ! 

Comment définir sa cuisine ?

En plus de sa passion pour le chocolat, Alain Ducasse peut se targuer d'avoir été pionnier en matière de menu "végétarien". En 1987, il devient ainsi le premier chef à proposer un menu "tout légumes". Son crédo ? Célébrer la nature sous toutes ses formes en respectant les saisons mais aussi en privilégiant les produits éco-responsables. Pour autant, les poissons et viandes ont une place de choix dans sa cuisine. Féru de cuisine de la mer, Alain Ducasse propose dans ses établissements des poissons savamment travaillés tout en veillant à favoriser une pêche durable.

Quelles sont les recettes phares d'Alain Ducasse

Artichauts violets en barigoule, râbles de lapin au chèvre frais et épinards, crabes aux pruneaux d'Agen sur plume d'endives… autant de mets raffinés qui font la part belle au terroir et aux associations de goûts détonants ! Mais si l'on ne devait retenir qu'un seul plat définissant Alain Ducasse, ce serait le Cookpot de légumes. A la fois plat et objet, cette recette qui se décline en fonction des saisons, consiste à cuisiner 7 légumes ensemble dans une cocotte en porcelaine. La cuisine d'Alain Ducasse est définitivement une ode à la nature qui ne cesse d'éblouir les papilles.

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